ในบราซิล backlands ปลวกสร้างล้านดินสกปรก

บราซิล – Roy Funch นักพฤกษศาสตร์ชาวอเมริกันผู้อาศัยและทำงานในภาคตะวันออกเฉียงเหนือที่โหดร้ายของบราซิลมานานหลายทศวรรษมานานมองดูรูปโคลนรูปกรวยขนาดมหึมาในระยะไกลและน่าแปลกใจ

สิ่งที่สร้างพวกเขา? มีกี่คน? พวกเขาอยู่ที่นั่นมานานแค่ไหน?

หลังจากหลายปีแห่งความล้มเหลวในการสร้างความสนใจให้กับกองทหารการพบปะกับผู้เชี่ยวชาญด้านภาษาอังกฤษทางสังคมสตีเฟ่นมาร์ตินทำให้เกิดการค้นพบที่น่าทึ่ง: มีปล่องที่สร้างขึ้นโดยปลวกซึ่งมีขนาด 88,800 ตารางไมล์ (230,000 ตารางกิโลเมตร) เกี่ยวกับขนาดของสหราชอาณาจักร

นอกจากนี้กองขยะบางส่วนยังมีอายุเกือบ 4,000 ปี

“ในขณะที่ชาวโรมันกำลังสร้างเสาอาคารของพวกเขาปลวกเหล่านี้กำลังสร้างกองทหารของพวกเขา” ฟุงกล่าวเพิ่มว่ากองสิ่งสกปรกที่เป็นตัวแทนของสิ่งมีชีวิตที่ใหญ่ที่สุดของสิ่งมีชีวิตชนิดอื่นที่ไม่ใช่มนุษย์

กองที่เห็นในสถานที่ต่างๆในภูมิภาคทะเลทรายอันกว้างใหญ่ที่เรียกว่า Caatinga มีความสูงระหว่าง 6 ถึง 13 ฟุต (2 ถึง 4 เมตร) และมีระยะห่างกันไม่เท่ากันระหว่าง 52 ถึง 72 ฟุต (16 ถึง 22 เมตร)

สำหรับเจ้าของที่ดินที่ล้างพุ่มไม้พืชจะทำให้เกิดความรำคาญ การชักชวนพวกเขาเป็นเรื่องยากเพราะเป็นเวลาหลายปีในการอบในแสงแดดที่ร้อนแรงและสิ่งสกปรกที่แข็งอยู่แล้วและดินกลายเป็นเหมือนหิน คนยากจนในพื้นที่ใช้ชิ้นส่วนของกองเพื่อสร้างบ้านอพาร์ทเมน

Funch กล่าวว่าเขาเขียนบทความสองฉบับเกี่ยวกับกองทหารในสิ่งพิมพ์ของบราซิล แต่พวกเขาไม่ได้ให้ความสนใจใด ๆ หากไม่มีความชำนาญในเรื่องแมลงหรือโลกของการเผยแพร่ทางวิทยาศาสตร์เขาก็ไม่แน่ใจว่าจะทำวิจัยให้ได้ระดับอย่างไร

การถามผู้คนในท้องถิ่นไม่ได้ช่วย

“บางคนบอกว่าพวกเขาเป็นปลวกบางคนอาจบอกว่ามดบางคนอาจจะกล่าวว่า” พวกเขาอยู่ที่นั่นตลอดกาล “Funch กล่าว

ป้อน Martin นักกีฏวิทยาแห่งมหาวิทยาลัย Salford ในอังกฤษ ไม่กี่ปีที่ผ่านมามาร์ตินอยู่ในบราซิลตะวันออกศึกษาผึ้งและมดในรัฐ Bahia เขาก็อยากรู้เรื่องกอง

“ฉันรู้สึกทึ่งเพราะรูปแบบของพวกเขา” เขากล่าว

โดยบังเอิญ Martin และ Funch ได้พบกับแม่น้ำ Lencois ซึ่งเป็นเมืองเล็ก ๆ ใน Bahia ห่างจากขอบเนินดินประมาณ 30 ไมล์ (50 กิโลเมตร)

เมื่อมาร์ตินกล่าวว่าเห็นกองทหารขณะที่เขากำลังขับรถอยู่รอบ ๆ Funch บอกกับเขาว่า “คุณเพิ่งได้พบกับผู้ชายคนเดียวในบราซิลที่กำลังทำงานอยู่ในกองเหล่านี้”

ทั้งสองคนร่วมมือกันและการวิจัยของพวกเขาได้รับการตีพิมพ์เมื่อวันที่ 19 พฤศจิกายนใน Current Biology

ทั้งคู่สรุปว่าปลวกถูกสร้างขึ้นโดย Syntermes dirus ซึ่งเป็นปลวกที่มีขนาดใหญ่ซึ่งกินอาหารบนใบไม้และอาศัยอยู่ใต้ดิน ในขณะที่ปลวกถูกพบในภูมิภาคนักวิจัยไม่พบว่าพวกเขาทำงานอย่างแข็งขันในกองขนาดใหญ่ แต่แทนที่จะไปตามขอบของพื้นที่ที่มีเนิน

ตัดเป็นกองหลายพวกเขาพบเพียงหลุมหลอดเล็ก ๆ เหมือนจะไปด้านบนของแต่ละคนไม่ได้เป็นรูปแบบที่กว้างขวางของอุโมงค์ตลอด ที่บอกว่าปลวกเป็นเพียงการหาสถานที่ที่จะโยนดินจากใต้ดินที่พวกเขาสร้างอุโมงค์ของพวกเขา

“สิ่งเหล่านี้ล้วนเป็นขยะมูลฝอย” มาร์ตินกล่าว “ภายใต้สถานการณ์ปกติเราจะไม่เห็นพวกเขาเพราะพวกเขาจะไม่ได้ยืนหยัดอยู่ได้เป็นเวลานาน”

ในพื้นที่ที่มีความชื้นมากขึ้นที่มีชีวิตเดียวกันเช่นอเมซอนกองกำลังถูกกัดเซาะโดยฝนและลม แต่ระบบนิเวศน์ Caatinga ได้รับปริมาณน้ำฝนเพียงไม่กี่สัปดาห์ต่อปี พืชพุ่มบนทะเลทรายปกคลุมและอำพรางกองหินในพื้นที่ขนาดใหญ่ของพื้นที่ซึ่งเป็นหนึ่งในเหตุผลที่พวกเขาซ่อนตัวอยู่ในที่ราบ

Funch กล่าวว่าการปรับปรุงภาพลักษณ์ของ Google Earth ในช่วงหลายปีที่ผ่านมาช่วยให้พวกเขาเข้าใจถึงขอบเขตของการก่อตัวผ่านการทำแผนที่เชิงพื้นที่

“กองทหารไปตลอดกาลในทุกทิศทาง” ฟุงซึ่งเป็นคนแรกที่เดินทางมาถึงบราซิลในฐานะอาสาสมัครสันติภาพในปีพ. ศ. 2520

กองยังเก่ามาก การทดสอบกัมมันตภาพรังสีระบุว่ามีอายุตั้งแต่ 690 ถึง 3,820 ปี

“มันอาจเป็นปลวกยักษ์ (สร้างกอง)” ลูเซียโนโอลิเวร่าผู้ซึ่งอาศัยอยู่ในบ้านหลังนี้สร้างขึ้นด้วยดินจากกองดิน “ไม่มีใครรู้.”

ในขณะที่คนจำนวนมากมองว่าปลวกเป็นศัตรูพืชเพราะบางชนิดกินไม้และทำให้บ้านแมลงทางสังคมเป็นวิศวกรที่ดีที่สุดในโลกโดยสร้างเครือข่ายอุโมงค์ใต้ดินขนาดใหญ่และกองสิ่งสกปรกขนาดใหญ่

นักข่าวที่เกี่ยวข้องกับ Funch เพื่อดูปลวกที่ออกหากินออกหากินกลางคืนพบว่าปลวกของทหารประมาณครึ่งนิ้วยาวและมีหมุดขนาดใหญ่ยืนเฝ้าขณะที่คนงานเล็ก ๆ รวบรวมใบที่ตายแล้วและตัดเป็นชิ้นเล็ก ๆ ทำให้คลิกคลิกคลิก ” เสียงขณะทำงาน เมื่อไฟฉายส่องลงบนปลวกไม่กี่วินาทีพวกเขาก็รีบลงหลุมเล็ก ๆ

Rob Pringle ศาสตราจารย์วิชาชีววิทยา Princeton ที่ศึกษาปลวกและกองมูลสัตว์ของพวกเขาในเคนยาโมซัมบิกและนามิเบียกล่าวว่าการต่อสู้กันระหว่างปลวกกับอาณานิคมสามารถนำไปสู่รูปแบบในกองที่พวกมันผลิตได้

ความจริงที่ว่าการศึกษาในประเทศบราซิลพบว่าปลวกไม่ได้ต่อสู้เว้นแต่ว่าพวกมันมาจากอาณานิคมหลายกิโลเมตรซึ่งหมายความว่ามีอะไรอีกมากมายที่จะค้นพบว่าปลวกสร้างรูปแบบดังกล่าวได้อย่างไร

Pringle กล่าวว่า “เราเก็บการแสดงออกที่แตกต่างกันออกไปของรูปแบบพื้นที่ขนาดมหึมาที่ไม่น่าเชื่อเหล่านี้ในธรรมชาติ”

Funch และ Martin กล่าวว่ามีมากที่พวกเขายังคงต้องตรวจสอบ

ในคำถามสำคัญ: ทำไมกองไม่ได้มีอาณานิคมอยู่ใต้พวกเขา? ทำให้เกิดระยะห่างที่เท่ากัน? และมันใช้เวลานานแค่ปลวกเพื่อทำกองใหญ่ที่สุด?

“เหล่านี้เป็นวัดของชาวมายันที่ชาวบ้านรู้ว่าอยู่ที่นี่” ฟุงกล่าว “แต่ดวงตาที่สำคัญของวิทยาศาสตร์ก็เพิ่งเริ่มค้นพบพวกมันแล้ว”

Comments are Disabled